Wednesday, July 01, 2015

資訊透明,適者生存

 
無神論四騎士之一的美國哲學家 Daniel Dennett 針對資訊透明的社會作出評論:在數位時代,資訊透明使人們沒有真正的秘密。社會組織、制度以及工商機構都將面臨「演化壓力」,除非發展出新的生存策略,否則終將淘汰。

撰文/Daniel C. Dennett、Deb Roy 
翻譯/謝伯讓

大約 5 億 4300 萬年前,原始海洋中的生物多樣性劇增,有一項假說認為,這場演化熱潮起因於海洋突然變透明了。這場「寒武紀大爆發事件」,可以幫助我們了解數位科技如何改變社會:資訊透明會讓各種社會組織產生演化壓力。寒武紀大爆發時,透明的海洋讓動物開始演化出外骨骼、偽裝以及讓對手分心的各種方法。同樣的,當資訊透明社會中的人類難以保守秘密時,國家和企業也將發展出類似的能力因應。資訊透明終將導致新型態的社會組織,其中最快速且靈活者將脫穎而出。

五億多年前,地球上的生物物種劇增,稱為「寒武紀大爆發」:在地質學上數百萬年的「瞬間」,生物發展出了新的身體形態、新器官、新掠食策略以及相對應的防禦方式。演化生物學家仍在爭辯這個事件的起因,不過,英國牛津大學的動物學家帕克(Andrew Parker)提出了一個相當有說服力的假說,認為寒武紀大爆發的原因就是「光」。

帕克主張,大約 5 億 4300 萬年前,淺海和大氣中的化學成份突然改變,使得光線比較容易穿透。那時候,所有的生物都還生活在海中,當海中有了光,「視覺」就成為生物最強的技能;當眼睛快速演化,相對應的行為和生理配備也應運而生。

在那之前,所有的感官知覺都是「近端知覺」,也就是透過身體接觸、偵測化學分子濃度或壓力波動來感知,現在,動物從遠端就能辨識及追蹤事物。掠食者可以瞄準獵物,被掠食者也可以觀察並躲避掠食者的行為。如果沒有眼睛提供引導的功能,生物的運動將一直是緩慢且笨拙,相對地,如果生物不需要運動,那眼睛也就沒什麼用處了,因此在這場生物軍備競賽上,知覺與運動會共同演化。今天我們在生命演化樹上看到的許多基本形態分化結果,其實都是由這場競賽所驅動的。

帕克的這項假說,剛好也能說明看起來不相關的另一個新現象:數位科技的傳播。雖然通訊科技的進步已經讓我們的世界出現好幾次大翻轉(例如文字讓人類脫離史前時代,印刷術則讓幾乎所有的社會制度都產生變化),但數位科技可能會帶來史無前例的更大衝擊:有些個人和組織的權力會提升、有些則會減弱,並且創造出上個世代幾乎無法想像的機會與風險。

透過社群媒體,網際網路已經把連結全球的通訊工具交到個人手上,並橫生出一條嶄新的戰線。YouTube、臉書、推特、Tumblr、 Instagram、WhatsApp 及 SnapChat 都提供了與電話或電視平起平坐的媒體服務,而且這些新媒體誕生的速度令人難以招架。在過去,工程師花了數 十年才完成電話線和電視網的鋪設與發展,企業和組織也有時間逐步適應。今天,一個社群媒體服務可以在幾個星期內發展出來,而且上億名使用者會在幾個月內湧現,如此快速的創新過程,讓企業和組織無暇逐一適應各種媒體。

這種由媒體席捲全世界而引發的巨變,可用一個詞做為總結:資訊透明。我們現在可以用更快速、更便宜和更輕鬆的方式看得更遠,而且每個人都可看到別人所見的相同內容,就像一個大廳中擺滿了許多鏡子,影像來回反射,共通的知識賦予我們力量,同時也為我們套上枷鎖。長久形塑地球生命的古老獵逃遊戲,突然間改變了戰場、裝備與規則,無法調適的玩家,很快就會遭到淘汰。

延伸閱讀:【科學人2015 年第 161 期 07 月號】資訊透明,適者生存
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