Thursday, January 14, 2010

成為階下囚的病毒


總是侵襲細胞的病毒,也有成為階下囚的一天!

大家都知道細胞中的粒線體可能是曾經細菌,它們誤入了細胞但卻因為能夠與細胞彼此互利而被囚禁、保留了下來。近年來有不少研究顯示,人體中有些細胞甚至會捕捉病毒以為己用。

舉例來說,syncytin原本是某種反轉錄病毒的衣殼蛋白,它可以幫助病毒衣殼與細胞膜產生融合。科學家發現胎盤細胞可能捕捉了不少這種反轉錄病毒的基因,並藉此來自己生產syncytin以形成胎盤滋養層,透過這些滋養層,人類的胚胎才能夠從母親身上獲得養份。

這些研究打破了人們的舊觀念,病毒與宿主的關係不再只是單向的利用關係,宿主原來也有機會捕捉病毒以為己用。不過從自私基因的角度來看,成為階下囚的病毒從此就可以無憂無慮的被保留與複製,看起來似乎也是一種不錯的歸宿,。
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<註一>、延伸閱讀:Hunting Fossil Viruses in Human DNA. NYTime.
<註二>、Syncytin is a captive retroviral envelope protein involved in human placental morphogenesis. (2000) 403:n785-9. Nature.
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